USD 0.84 btc 42900.00
facebook
twitter
instagram
linkedin
Žurnāls
Abonē žurnālu
Piesakies iknedēļas jaunumiem

Pierakstieties uz svarīgākajiem biznesa un tehnoloģiju materiāliem Latvijā

USD 0.84 btc 42900.00
Uzņēmēji 05. Februāris

Maksimāls brīvdomātājs

Džakomo Tognīni

Forbes ASV

Ekstraordinārais asu izjūtu cienītājs Džareds Īzakmens lido ar Mig lidmašīnām, lai relaksētos, bet tagad ir pienācis laiks viņa līdz šim mežonīgākajam manevram. Brīdī, kad viņa klientu bizness ir apdraudēts, viņš ir publiski kotējis savu restorānu un viesnīcu maksājumu kompāniju – un tikko kļuvis par miljardieri.

Džaredam Īzakmenam patīk apgalvot, ka visi dzīvo “derīgu mūža ilgumu,” runājot gaisa spēku žargonā. Tas nozīmē lidojuma stundu skaitu, kas ir palicis iznīcinātājam, līdz šī lidmašīna ir pārdzīvojusi savu iespēju kapacitāti un tiek norakstīta. Bet Īzakmens šo koncepciju redz kā metaforu savai dzīvei.

“Savā dzīvē tu vari lidot tieši tik ilgi,” viņš saka, vienlaikus runājot pa telefonu savā Shift4 Payments biroja Alentaunā Pensilvānijā. Nākamajā rītā viņam jādodas mājup uz Montānu. “Laika nav daudz, tāpēc ir svarīgi, lai mēs paveicam maksimāli daudz.” Džareda vecākais brālis papildina: “Viņš ļoti tic tam, ka mums visiem ir savs dzīves resurss, tāpēc – darīsim pārsteidzošas lietas, kamēr esam dzīvi!”

Izskatās, ka savos 37 gados Īzakmens laiku izmanto pilnībā. Pirmo biznesu viņš sāka jau 15 gadu vecumā, gadu pirms aiziešanas no vidusskolas, izstrādājot kredītkaršu termināļus vecāku mājas pagrabā. Divdesmit astoņu gadu vecumā viņš nodibināja kaut ko, kas vēlāk kļuva par pasaulē lielākajiem privātajiem gaisa spēkiem – Draken International. Pēc astoņiem gadiem viņš to pārdeva Blackstone par summu, kas rakstāma ar deviņiem cipariem. Kopš jūnija, kad viņš publiski kotēja restorānu un viesnīcu maksājumu platformu, Īzakmens ir kļuvis par miljardieri.

Daudz slavenākā miljardiera Džeka Dorsija uzņēmuma Square mērķauditorija ir vietējās kafejnīcas, savukārt Īzakmena Shift4 Payments ik gadu apstrādā trešdaļas visu ASV restorānu un viesnīcu maksājumus 200 miljardu dolāru vērtībā, ieskaitot tādus gigantus kā Hilton, Four Seasons, KFC un Arby’. Viņa klienti paļaujas uz šo sistēmu, lai veiktu kompleksus maksājumus starp desmitiem īpašumu un lokāciju. Pat pēc Covid-19 ierobežojumiem, kad restorāni visā valstī attapās haosa centrā un uz īsu laiku tika apturēts Īzakmena IPO uznāciens, viņš nelokāmi turpināja virzību uz priekšu. “Cilvēkiem taču vēl joprojām jāēd, vai ne?” viņš saka.

Īzakmena aktīvu vērtība tagad ir 1,4 miljardi dolāru, pateicoties 38 % uzņēmumā Shift4 Payments. Viņam pieder arī neliela daļa Draken un citi aktīvi, ieskaitot MiG iznīcinātāju un vēl deviņus lidaparātus, kuru kopējā vērtība ir aptuveni 100 miljoni dolāru.

Uzņēmējs izklaidējas, lidojot ar MiG virsskaņas ātrumā un kāpjot kalnos, lai atgūtos no intensīvā darba – 80+ stundu nedēļā. Jaunā gada pirmo dienu viņš pavadīja Antarktikā, iekarojot 4,9 kilometrus augsto sniega un ledus sienu Vinsona masīvā 1300 kilometru no Dienvidpola. Diemžēl dehidratācijas dēļ viņam bija jāatgriežas, kad līdz virsotnei bija palikuši tikai 152 metri, bet Džareds sola mēģināt vēlreiz.

Ekstrēmus piedzīvojumus Īzakmens ir meklējis jau kopš bērnības. Kad Džareds vēl mācījās vidusskolā klusā Fārhilsas apkaimē Ņūdžersijā, viņa astoņus gadus vecākais brālis iegādājās savu pirmo māju. Tifānija un Marks, vecākie no viņa četriem brāļiem un māsām, bija 27 un 30 gadus veci, un abi, protams, strādāja. Arī Džareds, kurš vienīgais vēl bija palicis pie vecākiem, vēlējās tikt brīvībā. “Es vienmēr biju ļoti motivēts sasniegt savu vecāko brāļu un māsu dzīvesveidu, bet skola mani nekad nemotivēja,” viņš atklāj.

1998. gadā kopā ar draugu Brendanu Lauberu, kurš bija divus gadus vecāks, viņš nodibināja nelielu uzņēmumu Decho Systems, kas izstrādāja mājaslapas vietējiem uzņēmumiem. Viens no pirmajiem klientiem bija Merchant Services Inc. (MSI) – netālu esošās Ņūprovidensas (Ņūdžersija) maksājumu apstrādes uzņēmums. Papildus darbam ar mājaslapām MSI bija nepieciešama palīdzība ar datorsistēmu drošību, tāpēc Īzakmens piedāvāja sevi kā konsultantu. Kad tas kļuva par pilna laika darbu, viņš ar lielāko prieku izmantoja iespēju izstāties no vidusskolas (16 gadu vecumā) un samierinājās ar vispārējās pamatizglītības diplomu.

MSI galvenā darbības joma bija neveiklu maksājumu termināļu tirdzniecība, kuros bija jānovelk kredītkartes ar magnētisko joslu. Bankas izsniedza klientiem kartes un sagaidīja, ka mazajam biznesam nebūs nepieciešama palīdzība to apkalpošanas ieviešanā, tā vietā nododot šo pienākumu ārpakalpojumiem, piemēram, MSI. Jau tolaik, strādājot IT departamentā, Īzakmens pamanīja, ka process ir apgrūtinošs un dārgs. Ja vietējā picērija vēlējās sākt pieņemt kredītkartes, tam bija nepieciešamas divas nedēļas un dokumentu grēdas, kā arī bija jāmaksā dažādas maksas pirms vispār varēja sākt novilkt kartes. “Pirms 21 gada, lai pieteiktos kredītkartei, bija nepieciešams tikpat daudz dokumentu, kā saņemot bankā aizdevumu,” atceras Īzakmens. “Tas bija ļoti intensīvi, bija ļoti daudz lieka darba, un tas bija pilnīgi nevajadzīgi.”

Nostrādājis MSI sešus mēnešus, viņš saprata, ka varētu procesu padarīt ātrāku, vieglāku un lētāku. Īzakmens aizgāja no darba un savu vecāku pagrabā nodibināja uzņēmumu – Shift4 priekšgājēju United Bank Card. Pirmais cilvēks, kuru viņš pieņēma darbā, bija viņa tēvs Dons, kurš drīz vien pameta viceprezidenta amatu māju apsardzes uzņēmumā. Pateicoties saviem sakariem MSI un 10 000 dolāru lielam aizdevumam no vectēva, Džareds pārliecināja banku piešķirt viņam identifikācijas numuru, kas ir nepieciešams, lai tirgotu kredītkaršu termināļus. Nākamais cilvēks, kurš tika pieņemts darbā, bija Laubers, viņa paziņa no Decho, kurš aizgāja no Ročesteras Tehnoloģiju institūta, lai pievienoties jaunizveidotajam biznesam.

“Ilgi nebija jādomā,” atceras Laubers, kurš tagad vada Shift4 Harbortouch skārienjutīgo ekrānu programmatūras departamentu. “Neesmu orākuls, bet jau tolaik sajutu, ka tas puisis ir īstais, ar kuru strādāt.”

Tas bija interneta pirmā ažiotāžas viļņa augstākais punkts, un draugi veidoja tiešsaistes lietotnes, lai vienkāršotu termināļu iegūšanas un karšu pieņemšanas procesu. Dons ar savām pārdevēja spējām pārliecināja vietējos uzņēmējus, kas deva pirmo grūdienu, un jāatceras, ka to visu darīja jaunietis, kurš tik tikko bija ieguvis autovadītāja apliecību.

“Es negāju ārā un neatklāju savu vecumu,” atceras Īzakmens. “Es slēpos pagrabā.”

Līdz 2003. gadam viņš vēl joprojām likumīgi nevarēja iegādāties alkoholu, bet jau bija nopelnījis pietiekami daudz naudas, lai atmaksātu vectēvam aizdevumu un izplestos ārpus štata robežām. Četrus gadus vecs jaunuzņēmums, kas piesaistīja tūkstošiem jaunu klientu, atvēra biroju Arizonā. Nākamais lielais panākums bija 2008. gadā, kad tika dibināts Harbortouch – tolaik gluži futūristisks skārienjutīga ekrāna risinājums, kas vienā ierīcē apvienoja kases aparātu un kredītkaršu termināli. “Un tas bija daudzus gadus pirms Square,” saka Īzakmens, piesaucot virkni konkurentu, kurus viņš ir pieveicis. “Mēs bijām tālu visiem priekšā un bijām ārkārtīgi veiksmīgi.”

Tomēr viņš jau bija sācis izdegt no šī gadiem ilgā darba, no nulles veidojot uzņēmumu, tāpēc nolēma pievērsties jaunam hobijam – aviācijai. Viņš sāka ar propelleru lidmašīnām, bet jau divu gadu laikā saprata, ka vēlas vairāk. Īzakmens uzkrāja nepieciešamās lidošanas stundas, lai varētu pāriet pie iznīcinātājiem. 2009. gadā 26 gadu vecumā ar otro mēģinājumu viņš veica ātrāko lidojumu apkārt pasaulei neliela izmēra lidaparātā – no (un uz) Moristaunas Ņūdžersijā cauri Azoru salām un Aļasku 61 stundā un 51 minūtē, pārspējot iepriekšējo rekordu par 21 stundu. Starp šiem diviem lidojumiem viņš paspēja smagi slimi bērnu fondam Make-A-Wish-Foundation piesaistīt 100 000 dolāru. (Pirmais mēģinājums 2008. gadā izgāzās, kad viņam patraucēja Indijas amatpersonas.)

Drīz vien viņš atklāja, ka civiliedzīvotāji drīkst lidot ar militāriem lidaparātiem, ja ir nolidojuši pietiekami daudz stundu un atbilst FAA  (Federālā aviācijas administrācija) noteikumiem, tāpēc sāka mācīties lidot ar iznīcinātājiem. 2010. gadā viņa ekstremālākais hobijs kļuva arī par nepilna laika darbu. Un tad viņš satika Šonu Gustafsonu, slavenās Gaisa spēku demonstrācijas lidojumu eskadras Thunderbirds dalībnieku, kura pilota izsaukums ir Stroker. (Īzakmena izsaukums ir Rook; no vārda rookie – iesācējs). Kopā ar citiem bijušajiem pilotiem un civilās aviācijas pārstāvjiem viņi izveidoja aviācijas priekšnesumu eskadru Black Diamond Jet Team un demonstrēja aviācijas priekšnesumus NFL spēlēs un Indy 500 sacīkstēs.

“Ir ļoti maz tādu cilvēku, kuriem ir iespēja lidot ar iznīcinātājiem, ja viņi ir civilās aviācijas piloti, un pastāv ļoti maza varbūtība, ka cilvēku pārbaudīs un sertificēs FAA,” saka Gustafsons. “Tas ir apliecinājums Džareda spēcīgajai vēlmei un kaislībai, lai tas viss notiktu.”

Gadu vēlāk abiem partneriem ienāca prātā vēl labāka ideja. Finanšu krīzes apstākļos ASV militārā nozare veica izmaksu optimizāciju. Nellis gaisa spēku bāzē netālu no Lasvegasas, kas ir kara flotes Top Gun elites vienības aviācijas ekvivalents, bruņotie spēki tērēja miljoniem dolāru pilotu apmācībām kaujas scenārijos, izmantojot iedomātus ienaidniekus. F-16 un citu lidaparātu pieredzējušu pilotu atsaukšana no mācībām, liekot viņiem veikt treniņus mājās, bija neefektīva. Divi aviācijas paraugdemonstrējumu draugi saskatīja iespēju – ja viņi spētu pierunāt gaisa spēkus ļaut organizēt apmācības ārpakalpojumā, izmantojot lētākus ārzemju sabiedroto lidaparātus, ar kuriem lidotu bijušie lidotāji, kuri pašlaik nesaņem algu no bruņoto spēku sistēmas, tas ļautu ietaupīt miljardus. Turklāt labākie gaisa spēku piloti varētu gatavoties kaujas operācijām ārzemēs, nevis mācīt iesācējus Nevadas tuksnesī. Ar lielākās daļas aviācijas šovu pilotu atbalstu viņi nodibināja Draken International, kas šo plānu varētu padarīt par realitāti.

Īzakmens iepludināja Draken naudu,  lai iegādātos iznīcinātājus no visas pasaules, iegūstot vēl papildu atbalstu no draugiem un bijušajiem kolēģiem. Douglas A-4 Skyhawk no Jaunzēlandes. Atlas Cheetah no Dienvidāfrikas. Aero L-159 no Čehijas. Kopā viņi savāca 100 iznīcinātāju, kļūstot par lielāko privāto militāro gaisa floti pasaulē.

Jūras spēkiem jau bija līdzīga programma, bet ielauzties ārkārtīgi noslēgtajā gaisa spēku kultūrā bija daudz sarežģītāk. Draken bija nepieciešami četri gadi, lai 2015. gadā iegūtu pirmo līgumu, un pat tad tas bija tikai neliels koncepcijas pārbaudīšanas izmēģinājums. Skots Kids Potīts, kurš kļuva par Draken biznesa attīstības vadītāju un septiņus gadus strādāja par izmēģinājumu pilotu Nellis bāzē, sākumā bija skeptisks. “Es domāju, ka tas viss ir ļoti abstrakti, bet Īzakmens saskatīja tādu nepieciešamību,” saka Potīts. “Kad viņš bija ielicis kāju durvīs, gaisa spēkiem vajadzēja vēl un vēl.”

Vienlaikus ar aviācijas šoviem un lidiošanu apkārt pasaulei, iegādājoties aizvien vairāk jaunu lidmašīnu, Īzakmens turpināja vadīt maksājumu kompāniju. Viņš bija saplānojis sev 16 stundu darba dienas. “Viss, kas man bija vajadzīgs darbā Draken, bija iegādāties lidmašīnas, pirms pie tām tiek citi,” viņš saka. “Shift4 vienmēr ir prasījis lielāko daļu mana laika.”

2014. gadā radās iespēja, kuru vienkārši nedrīsktēja neizmantot, proti, viņa bijušais darba devējs MSI meklēja pircēju. Īzakmens, kurš 15 gadus bija vadījis maksājumu apstrādes kompāniju, par aktīviem un aizdevumiem 279 miljonu dolāru vērtībā pārdeva 53,5 % daļu privāta kapitāla uzņēmumam Prospect Capital. Par 250 miljoniem no iegūtās naudas viņš iegādājās MSI.

Tas bija pirmais no septiņiem pirkumiem. 2017. gadā Prospect par 328 miljoniem dolāru pārdeva savas daļas privātā kapitāla pārvaldītājam no Ņujorkas Searchlight Capital, un Īzakmens aizsāka iegāžu maratonu. Viņš izvēlējās trīs konkurentus programmatūras jomā, kuri sniedz savus pakalpojumus restorāniem, ieskaitot nacionālās ķēdes Outback Steakhouse un Denny’s ar visiem viņu kopumā 100 000 klientu. 2017. gada novembrī Īzakmens veica savu lielāko pirkumu līdz šim, iegādājoties Shift4 Payments ar galveno mītni Lasvegasā. Viņš saglabāja nosaukumu un noturēja plašo klientu portfeli, kuru vidū bija arī Ceasars Palace un PGA Tour.

Shift4 iegāde vairāk nekā dubultoja Īzakmens apstrādāto maksājumu daudzumu, un to vērtība pārsniedza 100 miljardus dolāru gadā. Peļņa šajā nozarē ir niecīga, maksājumu apstrādes pakalpojumu sniedzēji pelna vien dažus centus par katru darījumu. Ar simtiem programmatūras versiju un vairākām maksājumu ierīcēm zem viena jumta Īzakmens bija gatavs pievērsties lielākiem, ienesīgākiem klientiem. “Tas bija darījums, kas mainīja visvairāk,” atceras uzņēmējs. “Tas mums pavēra lielu daļu viesmīlības tirgus.”

Īzakmens jau atradās augstā lidojumā, kad ar savu uzņēmumu Draken panāca lielāko uzvaru. Septiņus mēnešus pēc Shift4 darījuma viņš parakstīja pirmo līgumu par 280 miljoniem dolāru par gaisa spēku pilotu apmācību Nellis bāzē piecu gadu garumā. Senais draugs no vidusskolas nebija pārsteigts. “Viņš ir labākais tajā, ko dara, un viņš to ir pierādījis dažādās nozarēs, vienmēr sākot no nekā,” saka Laubers. “Viņa personība ir – redzu, iekaroju un esmu labākais.”

2020. gadu Īzakmens iesāka ar deviņiem cipariem rakstāmu aktīvu vērtību un plašām IPO ambīcijām. Kompānija ziņoja par rekordaugstiem 731 miljona dolāru ieņēmumiem, kaut arī uzņēmums turpināja zaudēt naudu. Tad notika milzīgs un negaidīts satricinājums.

18. martā Īzakmens sēdēja nelielā konferenču telpā Shift4 galvenajā birojā kopā ar sava uzņēmuma vecākajiem vadītājiem. Divas dienas iepriekš S&P 500 sabruka un bija ceļā uz antirekordu kopš 1987. gada, apstādinot tirdzniecību trešo reizi divu nedēļu laikā.

Shift4 investoru plāni nākamajai nedēļai ar katru minūti izskatījās aizvien neskaidrāki. Krīzes vadības sanāksmes laikā, kurā sprieda par to, kā pakāpeniski pāriet uz darbu no mājām, telpā ieskrēja kāds darbinieks ar jaunumiem – Pensilvānijas štata gubernators gatavojās ieviest stingrākus ierobežojumus, kas saistīti ar palikšanu mājās, jau no nākamās dienas. Tas nozīmēja, ka bija jāslēdz Shift4 biroji.

“Tas bija brīdis, kas mainīja manu dzīvi,” atceras Īzakmens. “Manā galvā nepārtraukti rodas domas: vai cilvēki vispār atgriezīsies birojos? Vai uzņēmums vēl pastāvēs? Līdz pēdējai marta nedēļai 125 000 Shift4 klientu – restorānu – darījumu skaits samazinājās par 74 %, salīdzinot ar pirmo februāra nedēļu, bet 21 000 viesnīcu darījumi saruna par 86 procentiem.

Visi aizgāja mājās, bet Īzakmens palika – viens pats 7500 kvadrātmetru lielajā tukšajā Shift4 birojā. Iiepriekš viņš strādāja 16 stundas darba dienās un no pulksten 9 līdz 17 brīvdienās. Lai palīdzētu klientiem noturēties virs ūdens, viņš uz trim mēnešiem atcēla komisijas maksu un izveidoja mājaslapu, kurā varēja iegādāties dāvanu kartes; Shift4 izmantoja 5 % no piesaistītās naudas. Viņš izveidoja QR kodu sistēmu bezkontakta norēķiniem, un tika sākts jauns pakalpojums, kas palīdzēs restorāniem pāriet uz tiešsaistes maksājumiem.

Drīz vien Shift4 atdzīvojās. Restorānu nozarē darījumu skaits līdz maijam atjaunojās par 45 % no zemākā punkta martā, bet viesnīcas joprojām atpalika. Jūnijā uzņēmumu kotēja Ņujorkas biržā, un jūlijā tika uzrādīti vēsturiski labākie rezultāti – darījumu skaits bija par 25 % lielāks nekā tajā pašā laika posmā 2019. gadā.

Kopš sākotnējā publiskā piedāvājuma Īzakmens darbadienas kļuva aizvien garākas. Neraugoties uz 75 miljonu dolāru zaudējumiem pie 67 miljonu pārdošanas apjomu otrajā ceturksnī, lielākoties pandēmijas dēļ, Shift4 tagad atkal ir atsācis papildināt klientu portfeli. (Jūlijā par klientu kļuva NFL līgas Lasvegasas Raiders komanda un viņu jaunās mājas, stadions Allegiant). Shift4 zemā maksa, salīdzinot ar galvenajiem konkurentiem Elavon un FreedomPay, tagad ir vēl pievilcīgāka, jo restorāni un viesnīcas meklē iespēju samazināt izmaksas. Īzakmens plāno ekspansiju ārzemēs, kā arī vēlas izplesties pāri savas mājas spēļu laukuma robežām viesmīlības maksājumu jomā.

Kad ir nepieciešama atelpa no ārkārtīgi saspringtā darba grafika, Džareds Īzakmens dodas uz mājām Montānas dienvidos, kur viņš glabā savu MiG. Tad viņš nomaina Shift4 T kreklu uz lidotāja tērpu un dodas iekarot debesis. “Tas ir dziedinoši,” viņš saka. “Tā ir aizbēgšana.”

Tagad visu atkal apdraud Covid-19 otrais vilnis, bet Īzakmens neuztraucas. “Tā ir gara spēle,” saka uzņēmējs. “Pasaule reiz atgriezīsies normālā dzīvē.”

...

Next page

Piesakies iknedēļas jaunumiem