USD 1.00 btc 20396.00
facebook
Verslininkai 26 Kovas 2021

Kitas lygis

Katrīna Iļjinska

Forbes Staff

Conor McGregor, kuris yra vienas iš šiuo metu populiariausių sportininkų, tapo strateginio žaidimo Dystopia herojumi, reklaminiu veidu ir partneriu. Jis tiki latvių žaidimų kūrėjais iš Beetroot Lab su Edgaru Vecozoliņu ir Guntaru Galvanovskiu priešakyje.

Buvo praėjusių metų pavasaris, kai Beetroot Lab parašė laišką Paradigm Sports – Conor'o McGregor'o atstovams – išreikšdami norą bendradarbiauti ir pasinaudoti jų klientu kaip naujo kuriamo žaidimo reklaminiu veidu. Susirašinėjimas ir skambučiai truko keletą mėnesių, iki 2019 metais Los Andžele įvyko susitikimas. Ten jau buvo svarstomos galimo bendradarbiavimo detalės ir pasiektas konceptualus susitarimas. Tada beveik metus buvo derinama sutartis. Conor'o McGregor'o komanda buvo pasisamdžiusi advokatus, kurie tikrino kiekvieną Beetroot Lab pateiktą faktą. Net mažiausios abejonės galėjo reikšti prarastą pasitikėjimą ir žlugusius planus.

Visi Beetroot Lab partneriai paliudijo, kad įmonės sukurtas žaidimas yra pasaulinio lygio produktas su dideliu potencialu užkariauti milijonų žaidėjų širdis. Porą metų trukusios derybos baigėsi sėkmingai – 57 milijonus sekėjų socialiniuose tinkluose turintis McGregor tapo įmonės partneriu. Tam, kad atsipirktų įmonės iki šiol investuoti aštuoni milijonai eurų, reikia pritraukti milijonus vartotojų. Patys įkūrėjai tikisi iki 2022 metų pasiekti 28 milijonus žaidėjų ir 235 milijonus eurų pajamų. Tam, kad tai įvyktų, žaidimo kūrėjai yra gerai pasiruošę, ir galbūt pagaliau Latvijoje atsiras pirmasis „vienaragis", sukursiantis pirmąją šalies daugiamilijoninę ūkio šaką. Po to, kai 2020 metų lapkričio 18 dieną buvo išleistas žaidimas, keturiose aplikacijų parduotuvėse  Dystopia:Contest of Heroes per porą mėnesių jau buvo atsisiųstas daugiau nei 450 000 kartų. 

Edgars Vecozoliņš (28) žaidžia dar nuo tų laikų, kai pirmieji kompiuteriai buvo tik ką tapę prieinami platesniam žmonių ratui. Jis studijavo LU Ekonomikos ir vadybos fakultete, tačiau jo žvilgsnis visada krypo į start-up aplinką. Kai pasirodė iPhone, kuris pakeitė technologijų industriją, kadangi atsirado galimybė kiekvienam pačiam sukurti mobilią programėlę ir pasiūlyti šią platesnei publikai, Edgarui šovė idėja išbandyti tai [tokią galimybę - vert. past.] praktikoje. Pirmoji patirtis buvo Riga Nights – Rygos senamiesčio barų vadovas. Sekanti – SnapEvents – jau su didesne infrastruktūra ir planavimu. Šiam projektui buvo pavykę gauti paramą iš Latvijos Investicijų ir plėtros agentūros, vis dėlto per keleto mėginimų investuotojų rasti nepavyko nei Latvijoje, nei Silicio slėnyje, į kurį jaunasis kovotojas vyko užmegzti ryšius. SnapEvents baigėsi finansine nesėkme.

2014 metais Edgars pabandė sukurti keletą nedidelių žaidimėlių ir greitai suprato, kad ši sritis yra ta, į kurią jis norėtų pasinerti. Kad realizuotų žaidimo pasaulio užkariavimo planą, Edgars pradėjo ieškoti partnerių. Vienas draugas jį sėkmingai supažindino su darbo politikoje patirties turėjusiu, šeimos įmonės Dižozols steigėju, krepšinio klubo Valmiera prezidentu iš Valmieros Guntaru Galvanovskiu (38). Guntars ieškojo galimybių investuoti pinigus į technologijų pramonę, ir taip atsirado įmonė Beetroot Lab. Žaidimų industrija atrodė viliojanti kaip viena iš sparčiau augančių, be to, tai buvo Edgaro aistra. Nors jis pats prieš tai buvo sukūręs keletą kitų programėlių, techniniu požiūriu žaidimai taip pat tėra tokia pati programėlė. 2014 metais mobiliųjų žaidimų rinka augo 42 %, pasiekdama 25 milijardus dolerių, o ekspertai prognozavo, kad 2015 metais būtent mobilieji žaidimai sudarys didžausią žaidimų rinkos dalį. Be to, jau tuo metu buvo žinoma Suomijos kompanija Rovio ir žaidimas Angry Birds, sužavėjęs tiek didelius, tiek mažus įvairiausio socialinio statuso ir pajamų lygio žmones. Žaidimų industrija tiesiogine to žodžio prasme sprogo.

Beetroot Lab suplanavo savo veiklą ir, investavę maždaug 50 tūkstančius eurų, pradėjo nedideliais žaidimais, kuriuos sukūrė pagal šabloną. Iš esmės jie kopijavo žaidimus, keisdami tik tematines variacijas ir pritaikydami šias įvairioms auditorijoms – tiek vaikams, tiek suaugusiems atskirai, skirtingoms lytims ir skirtingiems interesams. Bendrai per dvejus metus jie išleido apie 1000 įvairių tipų nedidelių žaidimų, taip užsidirbdami padorų kapitalą. Per trumpą laiką išsikristalizavo nuomonė dėl to, iš kurių auditorijų geriau uždirbama, taip pat kodėl kai kurie žaidimai sėkmingesni už kitus. Sėkmingiausias žaidimas buvo tas, kuriame veikė superherojai – Betmenas, Žmogus Voras ir pan. Kadangi AppStore ir GooglePlay autorinių teisių klausimas dar nebuvo taip griežtai reguliuojamas, kad žaidimai taptų sėkmingesni, vaikinai panaudojo pakeistus Marvel herojus. Po poros dienų, reaguojant į kompanijos skundus, žaidimai buvo išimti ir iki teismų nebuvo nueita. Sėkmingiausias žaidimas buvo su Betmeno veidu – per tris dienas jis atnešė 30 tūkstančių eurų.

Per dvejus metus Guntars ir Edgars iš žaidimų užsidirbo beveik du milijonus eurų, kurie buvo investuoti siekiamam tikslui – dideliam žaidimui. Akivaizdu, kad čia pat kaimynystėje, Suomijoje, esančio Rovio pavyzdys įkvėpė ne vieną kūrėją. Ištyrus rinką ir pasirėmus asmenine patirtimi, tapo aišku, kad reikia kurti strateginį žaidimą – tokį, kurį vartotojai gali žaisti ilgai – bent metus – ir kuriame būtų garantuojami vis nauji įvykiai ir kuris, sugebėdamas išlaikyti vartotojo dėmesį, niekad nesibaigtų.

Pirmasis bandymas – HeroSquad – nebuvo sėkmingas, nes net po ilgai trukusių skaičiavimų ir planavimo, nors žaidimas grafiniu požiūriu ir buvo labai gražus, jo vartotojų ratas buvo ribotas. Be to, Edgars ir Guntars susivokė, kad jiems trūksta kompetencijos, kadangi Latvijoje prieinamų specialistų skaičius yra ribotas, o ir kitur pasaulyje jie gerai apmokami ir labai paklausūs. Dabar specialistus ir konsultantus iš JAV, dalyvavusius tokių žaidimų kaip Game of War su 2,5 milijardų pajamomis kūrime, Beetroot Lab apmoka pagal valandas. Šiuo metu įmonėje dirba apie 30 žmonių, kiekvienas jų su unikaliomis specifinėmis žiniomis. Didelė dalis yra entuziastai, savamoksliai, darantys tai, ką patys iš tiesų myli. Suvokus anksčiau padarytas klaidas, buvo dirbama siekiant atrasti tinkamą temą ir vizualinę tapatybę, taip pat nuspręsta pritraukti vieną superžvaigždę – kaip instrumentą, padarysiantį žaidimo populiarinimą lengvesnį. 

Kilo idėja sukurti marketingo ir PR požiūriu lengvai monetizuojamą žaidimą apie mafiją. Pradėjus dirbti ties Mafia, vienas iš Beetroot Lab bendraįkūrėjų Dāvis Ziediņš, įmonėje atsakantis už išorinę komunikaciją, jau buvo pradėjęs ieškoti galimybių susisiekti su Conor'o McGregor'o komanda. „Be superžvaigždės žmones nelabai kuo benustebinsi – jei jie mato savo herojų, kuris yra kaip brendas, jie spustelna", – sako Guntars.

Renkantis superžvaigždę, buvo svarbu, kad ši įkūnija paties žaidimo tikslinę auditoriją, šiuo atveju – suaugusiuosius, mokius vyrus nuo 20 metų amžiaus. Taip pat reikėjo superžvaigždei lojalios auditorijos, kuri būtų kiek įmanoma labiau reaguojanti ir įsitraukianti. Forbes duomenimis, iš septynių sportininkų, turinčių didžiausią įtraukimo lygį, tik McGregor nėra futbolininkas. JAV, Kanada, Australija, taip pat Airija ir Jungtinė Karalystė – tai yra pagrindinės McGregor fanų rinkos, kurie tuo pačiu pinigų pasiūlos požiūriu yra ir įdomiausi žaidimų industrijoje. Kadangi McGregor turi savo brendą ir kol kas sutartį turi tik su Reebook, jis vis dar yra autentiškas. Kaip sako Edgars – perfect match. Praėjus dviems mėnesiams po žaidimo išleidimo, daugiausiai atsisiuntimų buvo iš Apple App Store, po kurio sekė Google Play ir trečiąją vietą dalinosi Huawei AppGallery ir Samsung Galaxy store. Žiūrint į šalių pasiskirstymą - šiuo metu daugiausiai atsisiuntimų yra iš JAV, po kurios išsirikiuoja Rusija, Jungtinė Karalystė ir Brazilija.

LinkedIn'e Dāvis susirado su McGregor dirbančius žmonės ir paklausė, ar jie nenorėtų prisijungti prie milijardų vertės verslo. Nors Beetroot Lab dar nėra milijardų vertės verslas, tačiau būtent tokio dydžio yra jo potencialas – žaidimų industrija vis dar sparčiai auga, ir prognozuojama, kad ji augs ir toliau. Industrija auga pagal visus rodiklius. Iš viso laiko, kurį vartotojai praleidžia prie mobiliųjų programėlių, 10% užima žaidimai, nusileisdami tik socialiniams tinklams ir video klipams. JAV, pagrindinėje žaidimų rinkoje, vieno žaidėjo mobiliajame įrenginyje yra instaliuoti vidutiniškai 8 žaidimai, o globaliu lygmeniu žmonės sužaidžia nuo dviejų iki penkių žaidimų per mėnesį. Dar daugiau – App Annie duomenimis, 74 % visų AppStore pajamų sudaro žaidimai. Būtent todėl AppStore feature galimybę gauti yra taip sunku – žaidimų kūrėjas turi sugebėti įrodyti, kad žaidimą parsisiųs bent pusė milijono žmonių. Už mobiliuosius žaidimus vartotojai išleidžia 20 % pinigų –  daugiau nei už kompiuterinius žaidimus ir konsoles kartu.

McGregor'o atstovai atsiliepė. Buvo tik viena problema – jis nenorėjo būti asocijuojamas su mafija, todėl teko galvoti apie naują žaidimą. Tačiau Edgars tai suprato dar nesusiekus su McGregor. „Deja, Mafia atveju aš negalėjau sugalvoti žaidimo. Mafija turi stilių, tam tikras išskirtines ypatybes ir ribas. Todėl tai apriboja žaidimą – yra nustatomos ribos, kas dera, kas ne. Neįmanoma žaidimui sukurti dalykų. O mūsų laikais žmonės juk yra tokie išrankūs, išlepinti, kad viename žaidime nori visko – pradedant viduramžių ginklais, baigiant ateities fantastika.”

Tai reiškė, kad visą ligšiolinį komandos darbą reikėjo išmesti į šiukšliadėžę ir pradėti viską iš naujo, o tai ir buvo sunkiausia. „Menininkai dirba, o mes turime ateiti ir pasakyti jiems, kad darbo prie šio žaidimo netęsime. Tada reikia savaitei pasiimti time-out, nes žmonės sumišę", – prisimena Guntars.

Edgars sugalvojo naują strateginį žaidimą, į kurį buvo galima sudėti viską – nuo viduramžių iki fantastikos. Žaidimui buvo suteiktas pavadinimas Dystopia. Pastarasis puikiai dera ir su McGregor'o charakteriu ir elgesiu. Po išsamių patikrinimų iš McGregor'o vadybos pusės prasidėjo metų ir dviejų mėnesių trukmės ilgasis sutarties pasirašymo laikas. Į žaidimo kūrimą bendrai investuoti aštuoni milijonai eurų. Reinvestuotas visas uždirbtas pelnas, pritrauktos investicijos iš partnerių, dalis pritraukta per minios finansavimo platformą.

Trejų metų bendradarbiavimo sutartis su McGregor'u numato galimybes naudoti jo vardą ir įvaizdį žaidime irsu juo susijusiuose marketingo renginiuose bei paties McGregor'o įsitraukimą kuriant žaidimą. Taip pat numatyta suorganizuoti Conor'o McGregor'o pasaulio turnyrą, kuris vyks visus metus. Už prizą laimėtojai gaus dideles pinigines sumas, o pagrindinis prizas – superautomobilis Lamborghini su galimybe sutikti Conor'ą McGregor'ą gyvai. 

Pirmosiomis trijomis dienomis žaidėjai užsideda rožinius akinius ir susipažįsta. Iki trisdešimtosios dienos susiformuoja įprotis, po mėnesio žaidimas tampa hobiu. Ir, kaip žinoma, leidžiant pinigus už savo mėgstamą žaidimą, racionalizmas dingsta. Belieka tikėtis, kad kūrėjams pavyks įtikinti žaidėjus įsitraukti į šį naują hobį.

...

Next page